长期缺觉,可能会患老年痴呆

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我们都知道,睡眠不足可能会影响健康,《环球科学》杂志发表的一篇文章说,睡眠不足会导致认知功能下降,同时,长期缺乏睡眠的人患阿尔兹海默症的概率也会上升。阿尔兹海默症就是我们通常所说的老年性痴呆。

这篇文章的作者是睡眠科学家马修·沃克,他分析了以往对阿尔兹海默症的医学与生物学研究,结果发现睡眠缺乏与阿尔兹海默症之间存在一种互为诱因、相互加速的关系。

阿尔兹海默症的产生与一种叫淀粉样的毒蛋白有关,这种毒蛋白会形成斑块堆积在大脑里,而且这种毒蛋白只会攻击前额叶中部这个大脑的特定区域。这个区域与我们的睡眠和认知都有关系。一项研究曾监测了数百位65-90岁的老人,结果发现他们大脑中都有不同程度的这种毒蛋白堆积。经过进一步实验监测发现,他们前额叶中部的这种毒蛋白堆积越多,深度睡眠的质量就越受影响。

深度睡眠在人类大脑处理记忆的过程中作用非常重要。而那些患阿尔兹海默症的患者则因为深度睡眠障碍,一夜之间他们就会忘记昨天学到的新知识。

那么对年轻人来说,为什么缺觉会提高将来中老年时期患上阿尔兹海默症的概率呢?马修·沃克研究另外的一项生物学实验结果发现,人类在深度睡眠时淋巴细胞会清洁大脑中的废物,其中就包括那种影响人类认知的毒蛋白。而如果你缺觉,这种毒蛋白就不会及时被清理而是会显著增加。

所以总结下来,缺觉会影响认知,长期来看,大脑负责认知和睡眠的区域就会受损伤,从而容易患上阿尔兹海默症。马修·沃克也强调了下,睡眠不足只是导致阿尔兹海默症的一种原因之一,睡眠本身不是完全避免阿尔兹海默症的方法。但无论你年龄多大,最好都要重视起睡眠问题。

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